Grupo 6 Ácidos grasos y glicerinas
 
Estos productos forman parte de la molécula de triglicérido (grasa) y se obtienen mediante disociación de grasas.
Glicerina
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?Glicerina? es el nombre común para 1,2,3-propantriol (C3H803), un alcohol con un peso molecular de 92,1. Hay dos concentraciones reconocidas de glicerina: 99% (contenido mínimo 98,0 hasta un máximo de 101,0%; media: 99,5% ) y 85% (contenido mínimo de 83,5 hasta un máximo de 88,5%; media: 85,5%). En cada caso, el contenido se relaciona con la sustancia anhidra.

La glicerina fue descubierta en 1779, por el químico alemán Scheele, durante la saponificación del aceite de oliva con óxido de plomo. En 1811, el químico francés Chevreul introdujo el término 'glicerina', que proviene del griego (glycos = dulce). En 1836, Pelouze presentó la composición empírica y, en 1872, Friedel sintetizó la glicerina a partir de la acetona, vía isopropanol, propenol, 1,2-dicloropropano y 1,2,3 tricloropropano. La glicerina, en forma de éster de ácido graso, se puede encontrar en todas las grasas y aceites, lo que significa que está ampliamente distribuida por la naturaleza.

Los aceites de coco y palma, el sebo y el aceite de soja contienen un 17%, 11%, 10% y 10% de glicerina, respectivamente, haciendo que parte de esta sustancia se encuentre diariamente en nuestra ingestión dietética diaria. Además también aparece como lecitina en las yemas de huevo, tejido del cerebro, en glóbulos sanguíneos, bilis y en tejidos del sistema nervioso. La glicerina también se forma, en menor medida, durante la fermentación alcohólica y, por consiguiente, encontramos pequeñas cantidades en el vino.

Actualmente, hay cuatro métodos diferentes que se utilizan para obtener la glicerina:

1. hidrólisis a partir de grasas (descomposición de los ésteres de ácidos grasos) 2. síntesis, comenzando con el propano, 3. hidrólisis de sacáridos, seguida de la hidrogenación catalítica (glicerógeno) y 4. fermentación alcohólica.

Originariamente, la glicerina era un subproducto de la saponificación grasa. En el año 1940, cuando los detergentes sintéticos dominaban el mercado, particularmente en los EE.UU., no había suficiente glicerina con una base de ácidos grasos para afrontar la demanda, así que se desarrollaron procesos de sintetización (ver anteriormente). Actualmente, en muchos países, la producción de glicerina con una base petroquímica ha llegado a su nivel más alto.

La glicerina es un líquido claro, casi incoloro, espeso, con una textura grasienta. Es elevadamente higroscópica, miscible en agua y etanol, escasamente soluble en acetona y éter, y prácticamente insoluble en grasas y aceites volátiles. La glicerina se utiliza principalmente en la industria del plástico (resinas alquídicas, espumas de poliuretano) y en industrias químicas (quinolina, benzantrona, alizarina azul). Se utilizan grandes cantidades de glicerina en humectantes (tabaco), así como en base de cremas (cremas dentales), en productos del cuidado de la piel (cremas de manos) y para endulzar bebidas y extraer sustancias naturales.

La glicerina también se utiliza para los acabados en la industria textil. Otras aplicaciones incluyen: agentes para los cambiadores de los sistemas de calefacción, líquidos de cierre, líquidos de frenos y refrigerantes (los escarabajos árticos pueden sobrevivir a temperaturas de hasta -85°C, puesto que son capaces de sintetizar glicerina en su sangre), suavizantes para productos de goma (neumáticos), líquidos de alta presión para sistemas hidráulicos y para la fabricación industrial de tintas de impresión (tintas para sellos e imprentas, tintas para fotocopiadoras). Actualmente, aproximadamente un 4% de la producción de glicerina se utiliza en la fabricación de explosivos (nitroglicerina).

En el mercado farmacéutico, la glicerina se utiliza (rectalmente) como purgante. La glicerina no puede ser administrada parenteralmente o intravenosamente (solubilizadores para medicamentos), ya que esto daría lugar a una hemolisis.
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Glicerina 85% Ph. Eur.
Hojas de Seguridad · Especificación
Glicerina 99% Ph. Eur.
Hojas de Seguridad · Especificación
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